有明星相的平民红木——鸡翅木

2018-10-16


在传统五大红木中,它位列其中,与紫檀、海南黄花梨、酸枝等名木一样身份骄傲。但在生活里,它却平民许多,远不像紫檀、海南黄花梨般“身娇肉贵”。虽非“出身矜贵”,但是凭着独一无二的美丽木纹,在红木市场里,它照样光彩照人。它的名字,与它的外形一样华丽,名叫“鸡翅木”。


非洲鸡翅木的木材颜色略发黄,故也称为“黄鸡翅”,而缅甸鸡翅木的颜色则带黑,故称“黑鸡翅”。


虽然作为一个木材名称,鸡翅木让植物学家和木材学家们不待见,认为是在戏说木材,但是不得不承认,民间匠人通过他们最直接的感观而得出的这个名称,是最形象的。为什么呢?因为这个木的独特与显著之处便在于它的木纹,宛若鸡翅羽毛般璀璨。如果不是专业人士,现在没什么人能准确说出鸡翅木的中文学名和拉丁文学名,因为这个约定俗成的叫法早已深入人心。而且从2000年8月1日实施的《红木国家标准》开始,对鸡翅木类树种及其木材特征也做了科学的界定,这个来自民间匠人智慧的名称终于得到了认可。


在2018年最新的《红木》国标中,收录了三个树种为鸡翅木:1.非洲崖豆木,即非洲鸡翅木,产地在非洲;2.白花崖豆木,即缅甸鸡翅木,产地在缅甸;3.铁刀木,产地在南亚及东南亚,中国云南、福建、广东、广西。


目前木材市场上,多数进口的是非洲鸡翅木与缅甸鸡翅木,几乎不见国内有此木出产。不过,早年间发现云南、两广及福建等地的旧家具中,也有一些鸡翅木家具,多为清早期仿明的家具。所以不排除历史上这些地区也曾生长有该树种。非洲鸡翅木的木材颜色略发黄,故也称为“黄鸡翅”,而缅甸鸡翅木的颜色则带黑,故称“黑鸡翅”。两者在木色上的区别是显而易见的,这是辨别两者的一个重要依据,而且在重量上,“黑鸡翅”要比“黄鸡翅”重,密度显然也是“黑鸡翅”的密,最终反映在材质上,“黑鸡翅”就紧实许多。当然,在价钱上,两者的差距也是显而易见的。



作为旧有的五大红木之一,虽位列在紫檀、海南黄花梨及酸枝之后,但就价值而言,鸡翅木远没前三者珍贵,是非常平民的一种木材。但市场上并不少见用此木打造的华美家具。人们钟爱此木,最主要是因为它漂亮的木纹,此外,在民间,人们认为鸡是与传说中的凤最接近的一种动物,故人们认为鸡翅木是一种吉祥的木,能带来好运。


用鸡翅木来做家具时,为了美观,我们都会要求工匠们在家具的当眼位置,比如桌子的桌面,椅子的椅面等,将木的一个完整纹路呈现出来,尽量减少拼补。这在评估一件鸡翅木家具的价值时,成为了一个重要的鉴定标准。选购鸡翅木家具,首先要问产地,因为非洲鸡翅木与缅甸鸡翅木的区别是很大的,其次就是观察木纹,观察家具最显眼的位置是否为整块木,有无完整的纹路;如果有拼补的痕迹,并非整块木的,也要留心观察木纹是否对称。最后才是看手工。


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